Laura Schuft

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Schuft Laura
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PhD – Sociology
Assistant professor – Faculty of Sports Sciences
URMIS : Research Unit Migrations & Society (CNRS UMR 8245)
Université Nice Sophia Antipolis

My research attempts to understand mechanisms through which social differences are (re)produced – in terms of gender, socioeconomic status, race/ ethnicity, corpulence – particularly in contexts of health, sport and leisure. The research angle considers how institutions and individuals participate in (de-)constructing difference, in reinforcing or attenuating norms, and in structuring social hierarchies and relations of power. These processes are also considered in terms of how they impact the social experiences and trajectories of “othered” individuals. My recent work (Polygone) focuses on these processes, as well as on cultural transformations and mobilities, in the context of migration between the postcolonial overseas Pacific territory of French Polynesia to mainland France.


Titre : Interethnic couples (mainland “French” and “Polynesian”) in Tahiti, French Polynesia. The stakes and interrelations of gender, ethnicity and socio-economic status in a postcolonial context.

Abstract: Aiming to elucidate the links between interethnic relations, gender and socioeconomic status in the postcolonial society of Tahiti, French Polynesia, this research focuses on ‘Mainlander’- ‘Polynesian’ interethnic couples. Despite discourse on ideal mixing, which interethnic unions have come to exemplify, their discourse shows that the use of categorizations contributes to (re)producing ethnic differences within the family. The categories are situated within hierarchies through oppositions constituted in terms of ‘evolution’ or ‘modernity’, which imply socioeconomic status. Gender crosscuts these hierarchies. The dual representation of ‘Polynesian’ women as vectors of ‘modernity’ and submissive (myth of the vahine) or as dominant (myth of the matriarch), depending on the ethnic belonging of her spouse, contributes to maintaining a racist hierarchy. In addition, while the celebration of interethnic couples in which the man is ‘White’ is based on the ‘ethnic status’ of the latter, portrayed as emancipator of the vahine, couples in which the woman is associated with dominant ‘ethnic status’, less frequent to form, testify to stigmatization and disapproval. Interethnic couples are at the crossroads of these power relations, which form interlocking systems of ‘gendered racism’ and normative male domination within the couple. The combined consideration of these couples’ accounts and representations, as well as statistics concerning the social characteristics of interethnic couples, reveals the mechanisms of the coproduction of social power relations, which intervene in everyday social interactions, including those of the intimate and familial spheres.

Theoretical framework :

Social relations of power (gender, ethnicity, socioeconomic status), social regulation, ‘intersectionality’, coloniality of power


Power relations in the domains of health and physical activity

Collectif Prescapp, F. Bouttet, C. Couvry, R. Didierjean, S. Héas, F. Hot, M.-A. Lauzanne, E. Le Gall, M. Lepori, C. Lessard, A. Rémy, L. Schuft, J. Thomas (2023). Étudier la construction d’un marché par ses intermédiaires. Les coordinateur·trice·s associatifs de la prescription d’activité physique, Revue française des affaires sociales, 4, n°octobre-décembre.

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Power relations in French Polynesia

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Compte rendu de livre

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Schuft L., Manier M. (2011). “D’une rive à  l’autre de la France postcoloniale : la régulation sociale de la féminité et de la francité”. 11e Congrès AFSP 2011, section thématique 53 : Genre et Nation, Strasbourg, 31 Aug.-2 Sep.

Schuft L. (2010). “Symboles ’ethniques’ comme enjeux d’échanges matrimoniaux à  Tahiti, Polynésie française”. Graduate student symposium : Articuler différentes échelles : relations microsociales au sein de systèmes mondialisés. URMIS, Université de Paris 7, 23 Sep.

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Schuft L. (2010). “Représentations et hiérarchisations dans des couples interethniques à  Tahiti. Enjeux sociaux du choix de conjoint”. Conference: Livre Blanc des SHS sur l’Océanie, Session : “Représentations exogames et endogames”. Organized by CREDO (Centre de Recherche et de Documentation sur l’Océanie, UMR 6574) & IMASIE (Réseau Asie, UPS 2999), headquarters of the CNRS, Paris, 10-12 March.

Schuft L. (2009). “Interethnic couples in Tahiti : an intersectional approach to social relations of power”. Conference : Race, Class, Gender as categories of difference and inequality : Which perspectives arise from the concept of “intersectionality” for human and cultural sciences?. Paris (l’EHESS), France, 10-12 Sep.

Schuft L. (2009). “Genre, ‘race’ et ‘colonialité du pouvoir’ dans les stratégies conjugales en Polynésie française”. Conference : ” Les Unes et les Autres en migration – Les rapports de genre entre public/privé “. Metz, France, 14-16 May.


• Ph.D: Sociology (2010). University de Nice-Sophia Antipolis (Nice, France)

• MASTERS: “Sociétés et cultures du Pacifique insulaire” (2004).
Université de la Polynésie Française (Tahiti, Polynésie française). Supervised by Bruno Saura.

• BACHELOR OF ARTS: Sociology & French Literature (2000).
Tufts University (Massachusetts, USA).