Laura Schuft

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Schuft Laura
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PhD – Sociology
Assistant professor – Faculty of Sports Sciences
URMIS : Research Unit Migrations & Society (CNRS UMR 8245)
Université Nice Sophia Antipolis

My research works with several theoretical frameworks (social relations of power, sociology of health, sociology of the body), applying them to the (re)production of social difference- in terms of the body, gender, socioeconomic status and race/ ethnicity- in different domains of health care. The objective is to analyze the ways in which different actors participate in constructing difference within medical or health establishments or within programs seeking to improve or alter the bodies (health, esthetics) of “specific” populations (i.e., pregnant women, migrants, people living with illness, the elderly). The aim is also to understand the effects of these (re)productions of difference, such as the reinforcement of norms or social power, and how these processes impact the social experiences, reactions and health trajectories of the targeted individuals.


Titre : Interethnic couples (mainland “French” and “Polynesian”) in Tahiti, French Polynesia. The stakes and interrelations of gender, ethnicity and socio-economic status in a postcolonial context.

Abstract: Aiming to elucidate the links between interethnic relations, gender and socioeconomic status in the postcolonial society of Tahiti, French Polynesia, this research focuses on ‘Mainlander’- ‘Polynesian’ interethnic couples. Despite discourse on ideal mixing, which interethnic unions have come to exemplify, their discourse shows that the use of categorizations contributes to (re)producing ethnic differences within the family. The categories are situated within hierarchies through oppositions constituted in terms of ‘evolution’ or ‘modernity’, which imply socioeconomic status. Gender crosscuts these hierarchies. The dual representation of ‘Polynesian’ women as vectors of ‘modernity’ and submissive (myth of the vahine) or as dominant (myth of the matriarch), depending on the ethnic belonging of her spouse, contributes to maintaining a racist hierarchy. In addition, while the celebration of interethnic couples in which the man is ‘White’ is based on the ‘ethnic status’ of the latter, portrayed as emancipator of the vahine, couples in which the woman is associated with dominant ‘ethnic status’, less frequent to form, testify to stigmatization and disapproval. Interethnic couples are at the crossroads of these power relations, which form interlocking systems of ‘gendered racism’ and normative male domination within the couple. The combined consideration of these couples’ accounts and representations, as well as statistics concerning the social characteristics of interethnic couples, reveals the mechanisms of the coproduction of social power relations, which intervene in everyday social interactions, including those of the intimate and familial spheres.

Theoretical framework :

Social relations of power (gender, ethnicity, socioeconomic status), social regulation, ‘intersectionality’, coloniality of power


Power relations in the domains of health and physical activity

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Power relations in French Polynesia

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Schuft L., Parisot D., Massiera B. (2011). “Le développement des sports de nature dans un parc national: La place de l’altérité”. Congrès ACAPS, Université Rennes 2, 24-26 Oct.

Schuft L., Oussalem Y., Parisot D. (2011). “Le sport de nature comme lieu de représentations géographiques et sociales divisées”. Congrès 3SLF (Société de Sociologie du Sport en Langue Française), Université de Paris-Ouest Nanterre, 25-27 May.

Schuft L. (2011). “(En)jeux de pouvoir dans les discours politiques sur l’équipe française de foot : ethnicité, classe et nation”. Colloque : L’ethnicité sportive : Signe et ressources de la question sociale et politique de la différence, Thématique 3 : La régulation politique, Université Bordeaux 2, 19-20 May.

Schuft L., Manier M. (2011). “D’une rive à  l’autre de la France postcoloniale : la régulation sociale de la féminité et de la francité”. 11e Congrès AFSP 2011, section thématique 53 : Genre et Nation, Strasbourg, 31 Aug.-2 Sep.

Schuft L. (2010). “Symboles ’ethniques’ comme enjeux d’échanges matrimoniaux à  Tahiti, Polynésie française”. Graduate student symposium : Articuler différentes échelles : relations microsociales au sein de systèmes mondialisés. URMIS, Université de Paris 7, 23 Sep.

Schuft L. (2010). “Ethnic borders within ‘mixed’ families in (post)colonial Tahiti”. Conference: Bonds and Borders: Identity, Imagination, Transformation. University of Glasgow Graduate School, Glasgow (UK), 4 June.

Schuft L. (2010). “Représentations et hiérarchisations dans des couples interethniques à  Tahiti. Enjeux sociaux du choix de conjoint”. Conference: Livre Blanc des SHS sur l’Océanie, Session : “Représentations exogames et endogames”. Organized by CREDO (Centre de Recherche et de Documentation sur l’Océanie, UMR 6574) & IMASIE (Réseau Asie, UPS 2999), headquarters of the CNRS, Paris, 10-12 March.

Schuft L. (2009). “Interethnic couples in Tahiti : an intersectional approach to social relations of power”. Conference : Race, Class, Gender as categories of difference and inequality : Which perspectives arise from the concept of “intersectionality” for human and cultural sciences?. Paris (l’EHESS), France, 10-12 Sep.

Schuft L. (2009). “Genre, ‘race’ et ‘colonialité du pouvoir’ dans les stratégies conjugales en Polynésie française”. Conference : ” Les Unes et les Autres en migration – Les rapports de genre entre public/privé “. Metz, France, 14-16 May.


• Ph.D: Sociology (2010). University de Nice-Sophia Antipolis (Nice, France)

• MASTERS: “Sociétés et cultures du Pacifique insulaire” (2004).
Université de la Polynésie Française (Tahiti, Polynésie française). Supervised by Bruno Saura.

• BACHELOR OF ARTS: Sociology & French Literature (2000).
Tufts University (Massachusetts, USA).